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全球趨勢

熱浪不只野火、中暑!一文看懂熱浪成因和影響

受氣候變遷影響,各地遭熱浪侵襲,出現破紀錄高溫,乾燥氣候在西南歐國家引發森林野火,疏散上萬人避難。達志影像

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地球正被超級熱浪籠罩⋯⋯全球暖化、氣候變遷加劇了異常高溫,使得熱浪更加頻繁、燒得更猛。究竟什麼是熱浪?熱浪為各國帶來哪些層面的影響?面對高溫,我們又該注意什麼? 

近來,受氣候變遷影響,各地遭熱浪侵襲,許多國家出現破紀錄高溫,不僅有上千人因高溫熱衰竭、喪命,乾燥氣候在西南歐國家引發森林野火,災情不斷,已疏散上萬人避難。此外,酷熱難耐的高溫,造成用電量大增,也讓能源隱憂浮上檯面。 

我們與熱浪沒有距離

2022年盛夏,英國高溫飆破40度,宣布「全國高溫最高緊急狀態」;義大利北部正經歷70年來前所未見的大旱;法國、西班牙、葡萄牙和希臘各地野火延燒,有上萬人被迫撤離、進入緊急避難所,上千人死於高溫。放眼美洲,美國加州同樣測得破紀錄高溫45.5度,野火失控、撤離數千人;乾旱又缺雨,墨西哥亦宣布進入乾旱緊急狀態。 

回望亞洲,日本在6月底面臨百年難得一見的熱浪襲擊,中暑送醫者較去年同期增加4倍;此外,熱浪襲捲半個中國,影響9億人口,造成屋頂融化、路面裂開。而在台灣,中央氣象局發布18縣市高溫警示,花蓮卓溪22日午後更是飆出41度新高,台北、新北、宜蘭、花蓮恐怕「沒有最熱,只有更熱」。 

隨著地球暖化帶來的衝擊日漸顯著,熱浪將不再是遠在歐洲的末日場景,我們與極端高溫的距離會愈來愈近。 

熱浪是什麼? 

熱浪指得是天氣在某段時間內持續出現異常高溫,也很有可能伴隨較高的空氣濕度。根據世界氣象組織(WMO)定義,35℃ 及以上的溫度為高溫,而熱浪則是連續5天的最高氣溫,皆超過該地區平均最高氣溫5°C 以上。 

舉例來說,若台北7月平均最高氣溫(又稱高溫氣候平均值)為35度,則須符合連續5天最高氣溫40度以上,才能稱作熱浪。目前,在台灣氣象紀錄史中,尚未發生符合熱浪的天氣。 

為什麼熱浪會愈來愈頻繁? 

熱浪愈趨頻繁可歸因於氣候變遷導致的全球暖化現象,各地溫度普遍上升,因而提高熱浪發生機率。據伍德威爾氣候研究中心(Woodwell Climate Research Center)科學家指出,北極正以較整個地球快3到4倍速度暖化,導致北極噴射氣流擺動,造成熱浪、洪水等極端事件。

此外,都市中建築物、馬路、冷氣等比例過多,造成溫室氣體排放連年增加,缺乏綠化,導致城市氣溫改變、熱島效應發酵。

圖/圖截自行政院環保署

世界氣象組織2021年全球氣候狀況報告顯示,溫室氣體濃度、海平面上升、海洋暖化和海洋酸化都在去年創新高海洋溫度升高導致熱穹現象,會將熱空氣困在大面積地理區域內。2021年全球平均氣溫比工業化前水準高出約攝氏1.11度,過去7年是有紀錄以來最熱的7年。 

今年,由於北非和撒哈拉沙漠的熱空氣北上、北大西洋副熱帶高壓的影響範圍因氣候變遷擴大等因素,西歐和南歐迎來史上最嚴重熱浪侵襲。針對熱浪提前襲歐,專家也警示,以往這類事件發生機率約每3000年一次,但在人為加速的氣候變遷下,極端高溫回歸期將縮短至百年發生一次。 

熱浪引發糧食危機?「這些國家」更餓了

地球正在反撲,歐洲被熱浪纏身。大規模野火肆虐,讓許多人被迫撤離,極端高溫更威脅民眾的生命安全。當你以為熱浪已經造成慘痛影響了,其實更糟的情況才正要朝人們步步逼近。 

自2019年以來,全球受到受到嚴重糧食短缺衝擊,導致生命瀕臨危險的人口,幾乎成長近一倍,「從1.35億人增加到2.76億人。」世界糧食計劃署更沈痛指出,戰爭、新冠疫情、再來是氣候變遷,都是導致全球糧食危機、糧食不安全的關鍵因素。 

受到俄烏戰爭影響,全球糧食本就供給吃緊,現在又有歐洲熱浪的侵襲,無疑是讓糧食供給雪上加霜。特別是仰賴俄羅斯、烏克蘭農產品出口的國家,如中東和非洲,原先就已面臨饑荒問題,如今,恐怕更餓了。 

圖/氣候變遷、戰爭和疫情,衝擊中東、非洲等仰賴俄、烏農產品出口的國家。圖取自Flickr by Oxfam East Africa

未來全球三分之一飛機恐因高溫無法起飛

熱浪看似只在夏季發生,帶來的衝擊卻如骨牌效應,滲透全球79億人口的日常生活。 

「氣候變遷」期刊(Climate Change)發布最新報告指出,熱浪愈來愈常見將對航空業構成很大威脅,未來全球三分之一飛機恐面臨氣溫過高無法起飛,紐約拉瓜迪亞機場和杜拜國際機場可能受害最深。 

由於暖空氣降低機翼產生拉升力的能力,航空公司可能將被迫減少旅客、貨物或燃油量,以安全起飛。英國倫敦盧頓機場(Luton Airport)19日受高溫影響,飛機跑道瀝青出現「融化」狀況,跑道一度關閉、航班被迫起降在其他機場。  

不只航空受到衝擊,高溫也讓鐵軌、電纜變形,火車、地鐵、公車等大眾運輸工具都的大受影響。   

日前,江西地面出現59度高溫,一處城鎮路面更因過熱拱起15公分;英國鐵路也因極端高溫引發軌道起火,架空電纜和訊號系統受損而陷入停駛,導致交通大亂。 

圖/英國鐵路網公司指出薩福克郡(Suffolk)的鐵軌,溫度高達62度,導致鐵軌扭曲甚至斷裂,嚴重中斷列車行進。圖取自Network rail Twitter